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Atletismo

Los atletas del Equipo Olimpico de Refugiados dio un paso y se inspiran en Tokio 2020

En la noche de apertura de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, Tachlowini Gabriyesos sirvió como abanderado del Equipo Olímpico de Refugiados. En el último día de los Juegos, se alineó en la primera línea al comienzo del maratón masculino. De pie a seis corredores a su izquierda estaba el actual campeón y poseedor del récord mundial, Eliud Kipchoge.

Se mire como se mire, el joven de 23 años, que huyó del conflicto y el derramamiento de sangre en su Eritrea natal a los 12, viajó por Etiopía, Sudán y Egipto antes de cruzar el desierto del Sinaí a pie, había recorrido un largo camino.

Pero su viaje hacia esa línea de salida no se trataba solo de alcanzarla.

«Quiero hacerlo lo mejor que pueda, no solo para estar en Tokio, sino para hacer una muy buena competencia», dijo a mediados de junio, apenas unas horas después de enterarse de que había sido seleccionado para el equipo. historia para los refugiados al hacer una muy buena competencia en el maratón ”.

En marzo pasado, Gabriyesos se convirtió en el primer atleta refugiado en alcanzar un estándar de clasificación olímpica al marcar las 2:10:55 en el Maratón de Hahula Galilee, por lo que las expectativas eran altas.

El domingo (8) estuvo admirablemente a la altura de ellos, terminando 16º en la carrera por las calles de Sapporo, donde venció a muchos de los mejores corredores de maratón del planeta. Marcó 2:14:02, una actuación sólida dadas las agradables condiciones y la naturaleza táctica de la carrera.

“Hacía mucho viento y un poco de calor, así que estoy contento con el tiempo”, dijo Gabriyesos, quien corrió la distancia por tercera vez. Pero claramente tenía más en el tanque cuando terminó. podría haber corrido más rápido. Pero está bien, son mis primeros Juegos Olímpicos y estoy muy, muy emocionado de estar aquí. Estoy muy, muy feliz en este momento «.

Representando una comunidad de 80 millones

Por segundo Juegos Olímpicos consecutivos, actuaciones como las de Gabriyesos fueron una fuente de inspiración para decenas de millones de personas desplazadas de todo el mundo, y sus historias resonaron con millones más.

Cuando el equipo se presentó por primera vez en Río hace cinco años, ese equipo de diez, seis compitiendo en atletismo, representaba a 65 millones de personas en todo el mundo que habían sido desplazadas por la fuerza. Esa cifra se disparó a más de 82 millones en 2020 y, impulsada por el conflicto, la crisis climática y la desigualdad vertiginosa, continúa creciendo.

El equipo se estableció para llamar la atención sobre la difícil situación de los refugiados, para compartir un mensaje de esperanza y solidaridad con esos millones de personas sin rostro, y una oportunidad para que un puñado de atletas demuestre que ellos también pertenecen a un escenario con los mejores atletas del mundo. world mientras que al mismo representa una comunidad que colectivamente, sería el vigésimo planeta más poblado del mundo.

Dorian Keletela, el primer atleta refugiado en competir en un evento de velocidad en los Juegos Olímpicos, disfrutó de la oportunidad.

«Representar a 80 millones de refugiados es muy importante para mí», dijo. «Es casi indescriptible».

Dorian Keletela compite en Tokio (© Christel Saneh)


También compitió bien.

El nativo congoleño de 22 años que reside en Portugal ganó su eliminatoria de 100 metros en la ronda preliminar con 10.33, rompiendo su mejor carrera anterior por 0.13.

«Lo más importante para mí fue avanzar a la siguiente ronda y lo he logrado», dijo Keletela, quien representó al Equipo de Atletas Refugiados en el Campeonato de Europa en pista cubierta a principios de este año. «No estaba nervioso y tengo confianza».

Su victoria en el calor también fue un hito simbólicamente, marcando la primera vez que un atleta refugiado fue el primero en cruzar una línea de meta en una competencia mundial. Imágenes de él ganando esa eliminatoria fueron transmitidas, compartidas y publicadas en todo el mundo.

«Estoy muy orgulloso de eso», dijo, «y estoy muy orgulloso de este equipo».

Marcó 10.41 en la siguiente ronda y no llegó a las semifinales, pero aún se mostró optimista con la experiencia, elogiando a su entrenador Francis Obikwelu, el medallista de plata olímpico de 2004, por ayudarlo a llegar tan lejos.

«Comencé a entrenar con Francis en marzo», dijo. «Fue complicado, todo cambió, pero estoy en forma y voy a (seguir mostrando) el trabajo que se ha hecho».

Gran PB para Mohammed

El Equipo Olímpico de Refugiados del COI compitió en Tokio bajo el acrónimo francés EOR, que significa Equipe Olympique des Refugies. En todas las demás competencias nacionales, continentales e internacionales, los atletas refugiados compiten como parte del Equipo Mundial de Atletas de Atletas Refugiados (ART), lo que ilustra la importancia fundamental del apoyo del organismo rector al proyecto del equipo de refugiados.

Jamal Abdelmaji Eisa Mohammed, quien ha competido en varios equipos ART, también corrió bien en su debut olímpico, marcando 13: 42.98 en su serie de 5000m para romper su mejor anterior de 13: 55.74.

Jamal Abdelmaji Eisa Mohammed corre en las eliminatorias de 5000 m (© Dan Vernon)

«Fue una buena experiencia, pero espero que la próxima vez sea mejor», dijo Mohammed, un nativo de Sudán que tiene su base en Tel Aviv desde 2010.

La naturaleza notoriamente física de las eliminatorias de los campeonatos importantes lo obligó a correr con cautela desde el principio para no meterse en problemas. Si hubiera sido un poco más agresivo, dijo, habría ido mucho más rápido. «En Israel, nunca corremos así. Así que me quedé un poco atrás y luego tuve que ponerme al día en las últimas vueltas».

Ahora se tomará una semana libre y luego volverá a entrenar para concentrarse en la próxima temporada de cross country.

Mohammed hizo su debut en ART en el Campeonato Mundial de Cross Country de 2019, donde terminó en el puesto 85, superando a muchos de los mejores corredores del mundo. Más recientemente ganó los 5000 m en los campeonatos israelíes.

PB para Lokonyen y Lohalith

Rose Nathike Lokonyen, abanderado del primer Equipo Olímpico de Refugiados en Río hace cinco años, también logró lo que se propuso hacer.

La joven de 26 años marcó 2: 11.87 en su calor de los 800 m, una mejor marca personal que eclipsó el 2: 13.39 que registró en el Campeonato Mundial de 2019 en Doha.

«Me siento muy bien, terminé mi carrera y mejoré mi tiempo», dijo Lokonyen, admitiendo que estaba gratamente sorprendida con el desempeño, dada la cantidad de entrenamiento que había perdido debido a las restricciones pandémicas.

Lokonyen, originaria de Sudán del Sur, dijo que espera que su participación ayude a llamar la atención sobre la difícil situación de los refugiados del mundo.

«El deporte ha cambiado mi vida», dijo. «Represento a toda una comunidad de refugiados para mostrarle al mundo que ser un refugiado es solo un estatus. Tenemos el potencial de hacer algo, especialmente en el deporte, que une a las personas, que trae paz, amor y unidad».

Lokonyen ya había dejado su huella en los estudiantes de la escuela secundaria Takata Daiichi en Rikuzen-Takata cuando lo visitó en 2019 después de competir en los Relevos Mundiales de Atletismo en Yokohama, una visita que claramente dejó una impresión. Para desearle lo mejor en Tokio, los estudiantes de la escuela se doblaron y le enviaron 1000 grullas de origami, un símbolo tradicional japonés de esperanza y aliento.

Anjelina Nadai Lohalith, otro miembro del equipo original de Río, también produjo lo mejor de su vida en su serie de 1500 m, marcando 4: 31.65.


Anjelina Nadai Lohalith con Elle Purrier St. Pierre de EE. UU. (© Dan Vernon)

«Estoy feliz de ejecutar mi PB, pero no estoy tan feliz porque quería correr por debajo de las 4:30», dijo. «Tuvimos algunos desafíos con Covid-19. Me perdí casi un año entero de entrenamiento. Pero nunca perdí la esperanza porque sabía que se acercaban los Juegos Olímpicos».

Paulo Amotun Lokoro, otro miembro del equipo de Río, estaba incluso menos satisfecho que Nathike después de su carrera de 3: 51.78 en su serie de 1500 m, muy por debajo de la mejor marca personal de 3: 47.03 de 2019 que se había propuesto mejorar.

«Fue muy duro, pero corrí y logré terminar», dijo. «Pero no estoy feliz. Me desempeñé mal. Mi cuerpo simplemente no se movía».

Lokoro se encuentra entre los atletas más experimentados en el programa ART, con apariciones en los Relevos Mundiales de Atletismo, los Campeonatos Mundiales de Media Maratón y dos Campeonatos Mundiales en la pista. Cuando Kenia fue golpeada por bloqueos el año pasado, Lokoro se vio obligado a regresar al campo de refugiados de Kakuma, lo que afectó seriamente el régimen de entrenamiento que lo ayudó a mejorar en más de 20 segundos desde su primera aparición olímpica.

«Nos hemos estado preparando durante mucho tiempo, pero luego Covid 19 interrumpió nuestro entrenamiento», dijo. «No nos estábamos relajando, pero perdimos mucho entrenamiento».

Mientras tanto, James Nyang Chiengjiek, otro veterano del equipo de Río que entrena junto a Lokonyen, Lohalith y Lokoro en el Centro de Entrenamiento de la Fundación de la Paz Tegla Loroupe cerca de Nairobi, tuvo una salida frustrante en sus 800 m de calor. Chiengjiek, que también ha competido en varias competiciones como miembro del equipo ART, hizo un movimiento audaz por el liderato después de la pausa en la primera vuelta, pero quedó atrapado en el tráfico y cayó a la pista. Después de sacudirse la decepción, volvió a levantarse y terminó la carrera.

Abriendo nuevas puertas

Además de brindar una oportunidad para que los refugiados compitan, también hay una misión más amplia en el núcleo del proyecto del equipo de refugiados: ilustrar cómo el deporte también puede abrir otras puertas para ayudar a los refugiados a integrarse y eventualmente asentarse en nuevas comunidades.

Ya han surgido oportunidades para Lokoro, Nathike y Chiengjiek, que se trasladarán a Canadá a finales de este mes gracias a un nuevo programa de becas que ofrece por primera vez un llamado «camino de atletismo» a los refugiados que buscan reasentarse en terceros países. Bajo el programa, creado a través de una asociación entre el ACNUR y el Servicio Universitario Mundial de Canadá (WUSC), los tres obtendrán la residencia permanente y continuarán su educación en Sheridan College en Oakville, Ontario. También seguirán entrenando y compitiendo.

“Este es un momento importante”, dijo el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, Filippo Grandi. “Es la primera vez que se reconoce el potencial deportivo y la capacidad atlética como una ruta para que los refugiados accedan a la educación terciaria.

“Es una noticia fantástica para los tres atletas olímpicos refugiados en cuestión, y esperamos que este piloto canadiense sirva de ejemplo a los actores relevantes en Canadá y en otros países para alentarlos a ofrecer también oportunidades de admitir refugiados para fines educativos, deportivos, artísticos y razones culturales entre tantas otras «.

Bob Ramsak para el atletismo mundial

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