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Atletismo

El record mundial de Jabalina de Zelesny celebra hoy sus 25 años

El aniversario de plata de los 25 años del record mundial de jabalina del Checo Jan Zelesny

Las especificaciones de la jabalina habían sido enmendadas desde principios de abril de 1986, cambios que habían estado a la vista durante varios años en respuesta a lanzamientos masivos en el evento masculino y preocupaciones de seguridad. Siguió una década turbulenta que vio más modificaciones de reglas y no menos de 13 récords mundiales ratificados.

Sin embargo, los cambios en los libros de récords terminaron abruptamente cuando la leyenda checa de la jabalina Jan Zelezny lanzó su implemento a 98,48 m en la ciudad alemana de Jena el 25 de mayo de 1996.

Este martes, esta marca celebra su aniversario de plata, habiendo sido el estandarte del evento durante 25 años.

Para demostrar cuán venerable es esa marca, hasta la fecha ha habido 142 actuaciones más allá de los 90 metros, logradas por solo 20 lanzadores diferentes, pero solo dos hombres, la pareja alemana de Johannes Vetter y Thomas Rohler, se han acercado a cinco metros del récord mundial de Zelezny. .

Con los mejores lanzamientos de Vetter y Rohler solo en los últimos cuatro años. Es justo decir que el récord de Zelezny solo ha llegado a ser considerado de manera realista como superable desde los últimos Juegos Olímpicos.

El implemento que utilizó Zelezny para establecer su récord mundial fue donado a la Colección del Patrimonio Mundial de Atletismo en 2018 y se encuentra entre las exhibiciones en el  Museo de Atletismo Mundial (MOWA) .

Registro a largo plazo

No es exagerado decir que el récord mundial de Zelezny estaba muy adelantado a su tiempo, y merecía comparaciones con otros récords de eventos de campo famosos de extraordinaria longevidad, como el salto de longitud de 8,90 m de Bob Beamon en los Juegos Olímpicos de 1968, que ‘sólo’ duró 23 años o en el mismo evento, pero de una cosecha anterior, el récord mundial de salto de longitud de 1935 de Jesse Owens de 8,13 m que sobrevivió hasta 1960.

No fue una sorpresa antes de su fenomenal actuación en Jena, con la ciudad famosa por su óptica pero también teniendo un cierto lugar en la historia del atletismo como sede de siete récords mundiales oficiales y varios otros récords mundiales, que Zelezny rompiera el récord mundial.

Después de todo, había establecido cuatro récords mundiales anteriores y tenía el estándar imperante de 95,66 m que había lanzado en 1993.

A pesar de las afirmaciones de otros lanzadores, en particular Steve Backley de Gran Bretaña y Seppo Raty de Finlandia, Zelezny también había sido posiblemente el mejor lanzador del mundo desde principios de la década de 1990 y había encabezado la clasificación anual de la prestigiosa revista estadounidense Track and Field News desde 1992.

En 1996, también fue el campeón olímpico y mundial reinante, además de haber lanzado más de 90 metros cada año desde 1991.

Sin embargo, agregar casi tres metros a su récord mundial de tres años parecía más allá de la imaginación y comprensión de la mayoría de las personas.

Justo en la noche

Sin embargo, las circunstancias en el histórico Ernst-Abbe-Sportfeld, que se había construido en 1924 y aún podía presumir de bancos de madera desde su inauguración, en la noche fueron perfectas.

Una multitud entusiasta había venido a ver lo que entonces era uno de los principales encuentros de atletismo del país en una cálida pero ventosa tarde de verano a pesar de ser televisado en vivo por la televisión alemana.

Las condiciones, con ráfagas que a veces alcanzaban más de tres metros por segundo, no ayudaron a los velocistas, pero el campo compacto de jabalina de seis hombres se lanzaba de derecha a izquierda frente a la tribuna principal y la construcción del estadio también ofrecía algo parecido a un túnel de viento que Zelezny y sus principales rivales alemanes Raymond Hecht y Boris Henry rápidamente se  dieron cuenta de que sería una ventaja para ellos.

El evento comenzó a las 18:30 hora local y Zelezny tomó la delantera con un esfuerzo de primera ronda de 87,76 metros.

Con su segundo lanzamiento, Zelezny alcanzó los 92,88 m, una distancia que ningún otro hombre había alcanzado desde que se introdujeron las últimas especificaciones para la jabalina en 1991, pero Hecht también estaba en buena forma y lanzó 90,06 m.

Fue en la tercera ronda que Zelezny reescribió los libros de historia de su evento por quinta y última vez.

Todavía con medias largas, corrió por la pista y encontró un ángulo de liberación casi perfecto cuando la jabalina voló hacia el lado derecho del sector.

Sin duda, es un récord

Su esfuerzo fue tal que terminó postrado y boca abajo en la pista, frenando su caída con las manos.

Lo que hizo que el disco fuera más especial es que, inusualmente, su esposa y sus dos hijos pequeños estaban entre el público.

“Después de mi campo de entrenamiento en Sudáfrica (donde tuvo dos encuentros a principios de abril lanzando más de 90 metros antes de viajar a Osaka dos semanas antes de su hazaña en Jena y lanzando 90,60 metros) me sentí en buena forma. En realidad, no teníamos una reunión planeada, pero le rogué a mi entrenador Jan Pospisil que encontrara una ”, explicó Zelezny una década después.

“Él vino con Jena, así que conduje hasta allí con mi familia”, que fue un viaje sinuoso de 350 kilómetros desde su casa, al norte de Praga, en la ciudad de Mlada Boleslav.

“En mi primer intento arruiné mi carrera y lancé demasiado lejos, pero aun así arrojé más de 87 metros. Mi segundo lanzamiento de más de 92 metros me dijo que podía conseguir el récord mundial «.

Bancar su bono

Zelezny contó que tenía dos cervezas para celebrar esa noche, recogió su modesto cheque de bonificación por el récord mundial de 10,000 marcos alemanes (aproximadamente € 5100) y la mañana siguiente empacó a su familia y jabalinas para el viaje de regreso a casa de seis horas.

«Después de la reunión, dije que 100 metros eran posibles, y apunté a una competencia en Ostrava la semana siguiente, pero no sucedió», dijo.

“También estaba lanzando un modelo viejo de aluminio y uno de los pocos arrepentimientos de mi carrera es no haber tenido la oportunidad de lanzar un modelo de fibra de carbono, que no había sido desarrollado en ese momento. Si lo golpeas perfectamente, puedes obtener un metro extra y pueden volar más allá de los 100 metros.

“El lanzamiento del récord mundial tampoco fue perfecto técnicamente. Manos, pies, hombros, había pequeñas cosas que se podían mejorar en todas partes ”.

Sin embargo, a pesar de todas estas aparentes imperfecciones, es un récord que ha resistido la prueba del tiempo.

Phil Minshull para el Patrimonio Mundial del Atletismo

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