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Atletismo: Vashti Cunningham apunta a que puede llegar a saltar mas alto

Hace cinco años, cuando Vashti Cunningham alcanzó la cumbre del salto de altura a los 18 años, la mejora llegó en ráfagas incesantes y podía contar con una nueva marca personal cada temporada. Desde entonces, incluso cuando se ha unido a la élite mundial, Cunningham ha descubierto lo que sucede cuando uno de los dones de la juventud comienza a desvanecerse y el progreso se detiene cuando llega.

El momento actual, entonces, no se pierde en Cunningham. Ella ingresará a las pruebas de pista y campo olímpicas de EE. UU., Que comienzan el viernes en Eugene, Oregon, luego de un gran avance que espera que sirva como plataforma de lanzamiento. En mayo, en el Chula Vista Field Fest, Cunningham estableció una nueva marca personal, saltando 6 pies, 7½ pulgadas, con espacio de sobra, una altura que la convirtió en la mejor del mundo en 2021 y ha sido superada por solo tres mujeres estadounidenses en historia.

Para Cunningham, el salto validó su entrenamiento, brindó confianza en un cambio técnico reciente y fortaleció su creencia en lo alto que podría llegar este verano en los Juegos de Tokio. Cunningham, quien es entrenada por su padre, el ex mariscal de campo de la NFL Randall Cunningham, llegó a los Juegos Olímpicos de Río 2016 a los 18. Este año, salvo un resultado sorprendente esta semana, llegará a sus segundos Juegos Olímpicos con el objetivo de ganar el oro.

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Cunningham ha sido durante años la mejor mujer estadounidense en el salto de altura, y su bronce en los campeonatos mundiales de 2019, junto con su cuarto lugar en el ranking mundial, la han marcado como una amenaza para las medallas. Pero ella ingresa este verano con la intención no solo de ubicarse entre las mejores del mundo, sino también de reclamar el trono mundial.

«Definitivamente quiero llevarlo a un lugar mundial, al escenario mundial, y quiero seguir siendo el número uno del mundo, y quiero ganar los Juegos Olímpicos y ser el número uno», dijo Cunningham en una entrevista este mes. «Al final de la temporada, quiero ser el que tenga la altura más alta».

Cunningham se ha dirigido hacia la élite mundial desde sus días en la escuela secundaria, pero en los últimos años había estado empujando contra su techo. Saltó 1,96 metros (6 pies 5) en 2015, luego empujó su mejor marca personal a 1,97 y 1,99 en los siguientes dos años. En 2018 no superó los 1,96 metros. Alcanzó los 2 metros en competencia por primera vez en 2019. Cunningham seguía siendo una de las mejores del mundo, pero su lento progreso la dejó sintiéndose sofocada.

Lo que hay que saber para las pruebas olímpicas de pista y campo de EE. UU.

Fue, en parte, por diseño. El entrenamiento de Randall ha priorizado su salud y bienestar mental a largo plazo sobre los resultados inmediatos. Durante las prácticas, para preservar su cuerpo, se inclinan hacia ejercicios que no necesitan saltar. Compite solo unas pocas veces al año y, a menudo, se salta los principales eventos de la Liga Diamante.

«No trato de golpear el techo cada vez», dijo Randall. «Ella es mi hija. No solo hay una preocupación por ella como deportista, sino también como un padre «.

Esta temporada, Cunningham hizo un cambio crucial. Había mejorado su forma y fuerza al correr, y su velocidad aumentada presentaba un problema. Aunque saltaba con más poder, a menudo golpeaba la barra al subir. Experimentó con la búsqueda de una nueva marca desde la que saltar.

En Chula Vista, se sintió anormalmente bien durante los calentamientos. Decidió mover su marca habitual hacia atrás dos pies desde el punto de despegue habitual. Era donde se sentía más cómoda. Randall lo garabateó en sus notas.

“Una vez que vio mi salto de calentamiento, dijo, ‘Está bien, creo que sabes de lo que estás hablando’”, dijo Cunningham.

Los Cunningham no habían planeado ningún objetivo específico para el encuentro, principalmente una puesta a punto para las pruebas. Mientras se desarrollaba la competencia, Cunningham logró un salto de 1,93 metros. Para su próximo turno, los organizadores del evento habían colocado la barra en 2.02. Cunningham había planeado pedirles que lo pusieran en 2.01. Ella miró fijamente a la barra.

«No sé si alguna vez intenté 2.02, tal vez lo hice, pero no lo recuerdo», dijo Cunningham. “Así que cuando lo miré, también me sorprendió un poco que no se viera tan alto. Por eso me alejé bastante rápido. Yo estaba como, ‘No voy a mirarlo más’. «

Así que lo intentaría por su mejor nivel personal, casi un decímetro más alto que el anterior.

“Es como una de las cosas más anormales que puedes hacer”, dijo Randall. «Pero si la vieras saltar a 1,93, entonces dirías que pongas el listón en 2,05».

Vashti ni siquiera tocó la barra. Ella estima que se despejó con unas cuatro pulgadas debajo de la espalda. Había superado su mejor marca personal en más de tres cuartos de pulgada, un impulso significativo, con razones para creer que vendrán más.

«Es algo muy reconfortante, porque cuando estaba en la escuela secundaria, estaba acostumbrado a hacer relaciones públicas dos pulgadas cada temporada», dijo Cunningham. “No terminaría la temporada sin hacer relaciones públicas. Es algo así como agotador mentalmente porque quieres hacerlo mejor cada temporada. Así que realmente, realmente se siente realmente bien saber que tengo más en mí «.

Randall saltó alto y corrió en pista en la escuela secundaria, antes de que los problemas de rodilla lo obligaran a concentrarse en el fútbol. (Spoiler: Funcionó). Su mejor salto personal fue de 6 pies y 10 pulgadas. Un periodista le señaló que su hija se había acercado a unas dos pulgadas y media. «Te estás metiendo todo en mi negocio», respondió Randall, riendo.

Dejando las bromas a un lado, Randall espera que Vashti salte a su lado eventualmente, lo que la pondría en un territorio embriagador. El récord mundial es de 2,09 metros, que la búlgara Stefka Kostadinova ostenta desde 1987. Si Cunningham sobrepasara 2,02 por unas pocas pulgadas, la pondría en el rango de una marca sagrada.

«Ella está ahí», dijo Randall. “Realmente creo que ella podría establecer el récord mundial. Realmente lo creo. Después de ese salto, me dije a mí mismo: ‘Ella pasó de 2.02 por quizás cuatro, cinco pulgadas. Eso es tres pulgadas. Eso es justo ahí en el récord mundial ‘. Creo que Vashti en el día correcto podría establecer el récord mundial «.

Vashti no mencionó específicamente el récord mundial. Pero después de la nueva marca personal en Chula Vista, dijo que podía ver «algo más sucediendo». La mejora tan buscada despertó su confianza y solo la hizo creer que podría haber más en camino.

«Definitivamente puedo verme yendo más alto», dijo Cunningham

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