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Atletismo

Atletismo: La prodigio McLaughlin, recordman mundial de vallas, ya es mayor

Cualquiera que haya visto las etapas finales de la final femenina de 400 metros con vallas en las pruebas olímpicas de EE. UU. Habría tenido un caso grave de déjà vu.

Las dos principales protagonistas, de hecho, las dos mujeres más rápidas de la historia para el evento, salieron del nivel de curva final entre sí, tal como lo habían hecho en el Campeonato Mundial de Atletismo de Doha 2019.

En esa ocasión en la capital de Qatar, Dalilah Muhammad y Sydney McLaughlin no se separaron mucho mientras negociaban las barreras finales antes de que Muhammad ganara en un récord mundial de 52,16, solo 0,07 por delante de McLaughlin.

Avance rápido dos años hasta el Hayward Field de Eugene y las dos mujeres se encontraron prácticamente en la misma situación en las Pruebas Olímpicas de EE. UU. Shamier Little en realidad estuvo a la altura de la pareja hasta el octavo obstáculo, momento en el que perdió el equilibrio lo suficiente como para sacarla de la contienda por la victoria. Muhammad tenía una ligera ventaja en ese punto, pero McLaughlin subió una marcha en el noveno obstáculo y avanzó poco a poco.

Y ahí es donde terminó el déjà vu, porque McLaughlin cargó hacia la línea de meta para detener el reloj en 51.90, rompiendo el récord mundial de Muhammad en más de un cuarto de segundo con la primera carrera de menos de 52 segundos en la historia.

«¡Oh Dios mío!» fue la reacción inmediata de la joven de 21 años cuando cruzó la línea. “Es uno de esos momentos con los que sueñas y piensas cuando vas a poder armarlo. Sabía que, desde el momento en que me desperté hoy, iba a ser un gran día. Después hubo un momento real de ‘lo hice’ y lo voy a apreciar por el resto de mi vida.

“Fue una competencia realmente grandiosa, como siempre, y sabía que iba a ser una carrera rápida”, agregó. “Mi entrenador y yo nos hemos estado entrenando para esto; de esto se ha tratado nuestro año, de llegar a este punto.

“Realmente lo armamos hoy. Estoy muy agradecido y feliz de estar en el equipo y estoy emocionado de ver lo que sucede en Tokio ”.

Estos serán los segundos Juegos Olímpicos de McLaughlin. Ella se clasificó para su primer equipo olímpico en 2016 cuando terminó tercera en las pruebas de EE. UU. De ese año a la edad de 16 años, con un récord mundial sub-20 de 54,15. Luego terminó quinta en su semifinal en los Juegos de Río, solo nueve días después de cumplir 17 años.

En los cinco años intermedios, McLaughlin rompió muchos más récords de grupos de edad, disfrutó de una exitosa campaña universitaria en EE. UU. En 2018 en la Universidad de Kentucky bajo la tutela de Edrick Floreal, y luego se convirtió en profesional. Después de ser entrenada durante un breve período por la campeona olímpica de 100 metros con vallas de 2004, Joanna Hayes, McLaughlin se unió al grupo de Bobby Kersee en UCLA, donde entrena junto a varios campeones mundiales y olímpicos, Allyson Felix.

Kersee, quien también dirigió a Hayes hacia sus mayores triunfos, ha realizado algunos cambios en el enfoque de McLaughlin para las carreras. Su temporada comenzó en febrero con una aparición de 60 metros con vallas, luego se mantuvo en los sprints con vallas durante sus primeras apariciones al aire libre, y finalmente redujo su PB de 100 metros con vallas a 12,65. En una de sus competiciones, también corrió los 400 metros planos, marcando 51.16.

No fue hasta junio que McLaughlin disputó su primera carrera de 400 metros con vallas del año. Sin mostrar signos de oxidación, McLaughlin cruzó la línea en 52.83, la actuación de apertura de temporada más rápida de cualquier corredor de 400 metros con vallas en la historia.

«Fue diferente la apertura tan tarde (en los 400 m vallas)», dijo. «Pero sabía, al ver algunos de los errores que cometí en esa carrera y aún poder tener ese tiempo, que una vez que lo limpiemos y logremos mis patrones de zancada correctos, podríamos hacer algo realmente rápido».


No volvió a correr hasta los Trials de EE. UU., Donde hizo historia con su carrera de 51,90, adoptando un patrón de zancadas que todavía es relativamente nuevo para ella.

«Mi objetivo era simplemente ejecutar mi plan de carrera», dijo. “Sabíamos que mis pasos serían diferentes a los que habían sido en el pasado. Si ejecutábamos eso, sabíamos que iba a ser un tiempo rápido.

“El objetivo era pasar 14 (zancadas) a través de los primeros cuatro obstáculos, lo cual hice, luego mi patrón de zancadas se activó y fui 15 durante el resto del camino, que era realmente lo que queríamos hacer. Estoy muy contento con el resultado y el tiempo que produje.

«Creo que vi el beneficio de los 60 y 100 metros con vallas en la práctica», dijo sobre su programa de carreras de principios de temporada. “Durante gran parte de mi temporada estuvimos haciendo los 100 metros con vallas, pero mucha gente no entendió porque no vieron a dónde se estaba trasladando en nuestras prácticas para los 400 metros con vallas. Supe de inmediato que tenía sentido. A medida que pasaba el tiempo y la fuerza comenzaba a crecer, definitivamente reflejaba que podíamos llegar a este punto. Bobby sabe cómo juntar las cosas cuando cuenta.

“Es simplemente confiar en el proceso”, dijo. “Realmente no había nada que temer. Simplemente lo estaba poniendo todo junto «.

Sin embargo, había una pequeña preocupación: las condiciones. Debido al calor extremo en Eugene el último día de las pruebas de EE. UU., Con temperaturas que alcanzaron los 41 ° C / 105 ° F, el programa se trasladó mucho más tarde en el día. Sin embargo, no perturbó a McLaughlin.

«No puedes controlar lo que te sucede, simplemente cómo respondes», dijo. “Definitivamente fue un pequeño cambio en nuestro plan, pero estábamos preparados para eso. Bobby siempre habla de Muhammad Ali: ‘Tienes que estar preparado para ese gancho de izquierda’, dice «.

De hecho, era otro Muhammad, el campeón olímpico Dalilah, para el que McLaughlin tenía que estar preparado.

Desde que ganó el título mundial en un tiempo récord en 2019, una actuación que la llevó a ser nombrada Atleta Femenina del Año de Atletismo Mundial, Muhammad no ha tenido un viaje fácil. A principios de este año tuvo que lidiar con una lesión en el tendón de la corva y un ataque de Covid-19, lo que significa que tuvo un comienzo de año relativamente discreto.

Se dirigió a los Trials de EE. UU. Después de solo dos carreras, 55.01 y 54.50, pero pronto encontró su paso en Eugene y mejoró a través de las rondas, corriendo 53.86 en su semifinal.

En la final, Muhammad lució como la campeona atleta que ha demostrado ser, y finalmente terminó en 52.42, el tercer mejor tiempo de su carrera. Solo que esta vez, terminó detrás de la estrella en ascenso que ha estado pisándole los talones durante los últimos años.

Ahora prepara el escenario para otro choque muy esperado entre la pareja en los Juegos Olímpicos de Tokio el próximo mes. Pero el respeto entre la pareja es tan fuerte que Muhammad incluso duda en llamarlo una «rivalidad». McLaughlin está de acuerdo.

“El hierro afila el hierro”, dijo McLaughlin. “La gente puede llamarlo como quieran llamarlo; son dos grandes atletas que se empujan mutuamente para ser mejores. No hay animosidad ni resentimientos. Son solo dos personas que intentan dar lo mejor de sí mismas. No podríamos tener estos récords mundiales yendo y viniendo uno sin el otro. Dalilah es un gran competidor.

“Creo que la gran competencia siempre te empuja. Realmente ayuda tener un campamento de mujeres tan increíble en los EE. UU. Para pasar esos momentos. Este año, con la forma en que iba mi entrenamiento, pudimos armar uno.

“Es un honor (ser la corredora de 400 m vallas más rápida de la historia)”, agregó. “Tantas mujeres maravillosas han venido antes que yo y vendrán después de mí. Estoy emocionado por lo que depara el futuro. Solo quiero dejar mi huella y ser parte de un deporte tan increíble, porque la gloria no es para siempre «.

Puede que no sea para siempre, pero sientes que McLaughlin recién está comenzando.

Jon Mulkeen para World Athletics

LOS RECORDS DE LA NORTEAMERICANA

Sydney McLaughlin no es ajena a batir récords. Estas son solo algunas de las marcas que ha logrado en su carrera hasta ahora.

Progresión

(Todos en 400 y 400 m vallas, a menos que se indique lo contrario)
14 años (2014): 13,34 (100 m vallas), 53,78, 55,63
15 años (2015): 8,17 (60 m vallas), 52,59, 55,28
16 años (2016): 51,84i , 54.15
Edad 17 (2017): 51.61i, 53.82
Edad 18 (2018): 50.07 (50.36i), 52.75
Edad 19/20 (2019): 50.78, 52.23
Edad 21 (2021): 12.65 (100 m vallas), 51.16, 51,90

Récords de McLaughlin en 400 metros con vallas

Mejor
récord mundial Sub -18: 54.15, Eugene 2016 Récord mundial U20: 53.60, Fayetteville 2018 ( su 52.75 no pudo ser ratificado )
Récord mundial: 51.90, Eugene 2021 ( pendiente de ratificación )

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