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ATLETISMO: HALIMAH NAKAAYI, FONDISTA, DE DOHA A TOKIO

ATLETISMO

LA FONDISTA HALIMAH NAKKAYI DE CARA A LOS JJOO TOKIO 2020

Fuente: Por Steve Landells para World Athletics

En la última de nuestra miniserie, analizamos el viaje de la campeona mundial de 800 metros Halimah Nakaayi a los Juegos Olímpicos de Tokio.

¿Cómo ha cambiado su vida desde que ganó el título mundial en 2019?

Halimah Nakaayi: La vida ha cambiado mucho. Estoy muy agradecido de ser ahora campeón mundial y desde que gané en Doha he logrado inspirar a muchas personas. Estoy muy motivado y creo firmemente que con trabajo duro todo es posible en la vida. Soy de una región de Uganda donde mucha gente cree que no se puede practicar atletismo. Pero le he demostrado a la gente lo contrario. Este ha sido un sueño mío desde hace mucho tiempo.


¿Con qué frecuencia ves la victoria de tu Campeonato Mundial?

HN: Lo he visto varias veces. Lo que puedo decirles es que he visto mi medalla muchas más veces que el video, ¡y esto es lo que me motiva a trabajar más duro!

Tuviste un buen desempeño en interiores en 2020, estableciendo un PB de 2: 01.96, y luego intervino Covid-19. ¿Cómo afectó la pandemia a su formación?

HN: Desde Covid ha sido difícil. Experimentamos un bloqueo en Uganda y no tuve acceso a un lugar de entrenamiento en Kampala. Normalmente entreno en el estadio principal, pero este se convirtió en un hospital Covid. Fue muy difícil, la vida ha sido muy desafiante.

Llegamos a una situación en la que nadie podía ni siquiera salir a la calle a hacer jogging, así que en mayo / junio tomé la decisión de mudarme a 30 km de Kampala para vivir con mis abuelos en el bosque de Mabira. Fui con un compañero de entrenamiento, pero al menos aquí podría hacer algunos trabajos en la carretera.


¿Cuáles fueron sus emociones después de escuchar que los Juegos Olímpicos de Tokio se pospusieron hasta 2021?

HN: Por supuesto, fue una decisión fuera de mi control. Simplemente lo tomé como otra oportunidad para sentar una base sólida que me permita desempeñarme bien en Tokio. Anteriormente, mi debilidad era mi resistencia, así que intenté trabajar seriamente en eso. Siento que ahora soy mucho más fuerte.


¿Perdió su forma física durante este período?

HN: Sí, por supuesto. Tuve muchos grandes sueños en 2020, pero muchas cosas cambiaron. Mentalmente fue muy difícil. Principalmente estaba haciendo carreras largas de hasta 15 km a un ritmo moderado, solo haciendo acondicionamiento general. Pero sabía que tenía que mantener una actitud positiva. Mientras la vida estuviera ahí, tenía que mantenerme lo más en forma posible y motivado para el futuro. En julio me mudé a Kapchorwa (el campo de entrenamiento global en las tierras altas de Uganda y la base de entrenamiento de Joshua Cheptegei). Todos los años salgo a Kapchorwa para aumentar mi resistencia.


¿Qué tan útil fue su entrenador Addy Ruiter durante estos tiempos difíciles?

HN: Ha sido de gran ayuda. Estábamos en comunicación regular. Me explicó que con Covid la situación no era normal. A veces planeamos carreras, pero serán canceladas o pospuestas. Siempre estuvo ahí para guiarme.


En 2020 compitiste solo una vez; con un récord nacional de 1000 metros de 2: 32,12 por el quinto lugar en la reunión de la Wanda Diamond League en Mónaco. ¿Por qué decidiste competir solo una vez?

HN: Mientras estaba en el bosque de Mabira me lastimé la espinilla. Fue un dolor de espinilla muy profundo. Pero el problema se agravó tras correr en Mónaco. Aunque establecí un récord nacional (en Mónaco), podría haberlo hecho mucho mejor porque la lesión no me permitió correr. La lesión significó que no participé en ninguna otra competición en 2020.


¿Cuándo volviste al entrenamiento completo de nuevo?

HN: Nunca dejé de entrenar por completo e hice algo de trabajo en el gimnasio, natación y sesiones de estabilidad central. Mi entrenamiento de resistencia general para la temporada 2021 comenzó en octubre.


¿Qué tipo de influencia tiene Joshua Cheptegei como compañero de entrenamiento?

HN: Lo que Joshua logró en 2020 (tres récords mundiales) ha sido una gran motivación. Entrenar con él y compartir el mismo entrenador me ha hecho creer que puedo lograr mucho más en el futuro. Mediante un duro entrenamiento y determinación, nos ha demostrado que todo es posible. He aprendido mucho de él. Él siempre está ahí para guiarme.

No siempre fui el atleta más seguro, pero después de ganar en la Oslo Diamond League (en junio de 2019) me habló y me dio fe. Ganar en Oslo me abrió los ojos a las posibilidades futuras de que algún día pudiera convertirme en campeón mundial.


2020 fue difícil para muchas personas en todo el mundo. ¿En quién te apoyaste para que te ayudara a superar este período?

HN: Obtendría la mayor parte de mi motivación de los otros atletas. Intentamos animarnos unos a otros a mantenernos motivados para el futuro y no rendirnos y que en el futuro se encontrará una solución. No solo hablé con otros atletas de Uganda sino de todo el mundo. Soy muy amiga de Noelle Yarigo de Benin y hablo regularmente en WhatsApp o Instagram.


¿Cuál es su estado de forma actual?

HN: Estoy en muy buena forma y mi cuerpo está respondiendo bien, estoy contento con el lugar donde estoy.


¿Cuáles son sus objetivos y ambiciones para 2021?

HN: Me estoy concentrando en entrenar duro y escuchar a mi entrenador. Me gustaría ser un gran campeón y mantener mi posición en el podio (en los Juegos Olímpicos). Me encantaría ser uno de esos atletas constantemente en la cima. Por ahora, solo me estoy concentrando en entrenar y dar lo mejor de mí.


¿Cuál te gustaría que fuera tu legado?

HN: Me gustaría inspirar a los jóvenes a decir que no importa de dónde vengas; si tienes un sueño, lucha por él. He probado esto. Trabajo en tratar de empoderar a mujeres y niños. Muchos padres impiden que sus hijos compitan en deportes porque piensan que será perjudicial para sus estudios. Pero tengo una licenciatura en informática y tecnología informática y he demostrado que puedo equilibrar el deporte con la vida académica.

También me gusta apuntar a personas más jóvenes que han dado a luz y que tal vez sientan que este es el final de sus vidas. Quiero alentarlos a que este no es el caso. Hay más en la vida que solo cocinar y estar en casa. Me gustaría motivarlos para que puedan hacer otras actividades y que este no es el final de sus vidas.

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