ATLETISMO AFRICANO: BAYI Y DAVIS HICIERON HISTORIA PARA TANZANIA

ATLETISMO

Cuando Ron Davis comenzó a practicar atletismo, probablemente nunca soñó que viajaría por el mundo haciendo lo que más le gustaba, mucho menos que lo llevaría a echar raíces en la mitad del mundo en Tanzania.

Pero después de una reunión casual con algunos íconos olímpicos y una gira por África, el atleta estadounidense convertido en entrenador encontró su verdadera vocación cuando se unió a Filbert Bayi.

Nacido en 1941 en la ciudad de Nueva York, Davis no tuvo el comienzo más fácil en la vida. Cuando Davis tenía cuatro años, su padre fue encarcelado por robo a mano armada en Nueva Jersey. Una vez liberado de la prisión, se volvió a casar y Davis a los 12 años se mudó con él.

«Fue en Virginia donde experimenté la segregación y el racismo al estilo sureño», recuerda Davis. “Aprendí a decir ‘Sí señor’ y ‘No señor’, a no mirar a una mujer blanca, beber de las fuentes o ir al baño donde las señales decían ‘de color’ o ‘negro’, y solo podía asistir a un escuela totalmente negra «.

Al vivir con su madre mientras asistía a la escuela secundaria, Davis era un gran jugador de baloncesto y béisbol, pero el campo de entrenamiento para el equipo de béisbol de la escuela secundaria estaba demasiado lejos para asistir a la práctica diaria. Sin dinero para cubrir el transporte, comenzó a participar en el atletismo. Se destacó en carreras de larga distancia y terminó con el sexto mejor tiempo en el país cuando rompió un récord de 24 años en el Brown Invitational.

Davis recibió docenas de ofertas de becas universitarias en un momento en que una percepción errónea común era que las personas negras no podían correr más de 400 m. Asistió a la Universidad Estatal de San José en California y se convirtió en un All-American, formando una parte clave del histórico equipo de campeonatos de campo a través de la NCAA de 1962, el primer equipo racialmente integrado en ganar el título de la división uno (luego llamado la división universitaria) .

De 1968 a 1969, como entrenador asistente de estudiantes en su alma mater, se cruzó con Tommie Smith y John Carlos, los medallistas olímpicos de oro y bronce de los 200m de 1968. El Comité Olímpico de los Estados Unidos (USOC) obligó a los dos hombres a regresar a casa por su protesta por los derechos humanos en el podio de medallas y luego fueron excluidos del ostracismo y recibieron amenazas de muerte. Pero, inspirado por sus acciones en la Ciudad de México, Davis conoció a los hombres personalmente y, junto con Lee Evans, otro medallista de oro olímpico y activista por los derechos civiles, pasó mucho tiempo con ellos.

Atletismo en África

La conexión de Davis con África comenzó a principios de la década de 1960. Durante el apogeo de la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética, Davis se embarcó en una gira de buena voluntad por África en 1964 como parte del equipo estadounidense. Al competir en reuniones y organizar clínicas, los organizadores de la gira de buena voluntad querían demostrar que la vida en un país democrático como los Estados Unidos era mejor que en la Unión Soviética.

El equipo recorrió Mali, Burkina Faso, Níger, Benin, Ghana, Guinea, Sierra Leona y Argelia. En una de las clínicas, un estudiante en la audiencia le preguntó a Davis: “¿Por qué los atletas negros son llamados ‘estadounidenses’ durante los Juegos Olímpicos, pero antes y después de los Juegos se les llama ‘negros’ y son tratados como ciudadanos de segunda clase, enfrentando el racismo y dificultad para conseguir vivienda y empleo?

La pregunta tocó la fibra sensible con Davis. Tomó un mayor interés en el África colonial con sus luchas por la independencia y esto más tarde lo llevó a entrenar en Nigeria, Mauricio, Tanzania, Sudán, Somalia, Yibuti, Mozambique, y a ser un profesor Fulbright en Brazzaville, Congo.

 

Filbert y Anna Bayi con Ron Davis en el Bayi Multi Sports Complex en Tanzania (Ron Davis)Filbert y Anna Bayi con Ron Davis en el Bayi Multi Sports Complex en Tanzania (Ron Davis) © Copyright

 

Una década más tarde, Davis y Evans fueron los entrenadores de atletismo nacionales de Nigeria. Varios países africanos boicotearon los Juegos Olímpicos de 1976 en Montreal porque el COI se negó a prohibir a Nueva Zelanda después de que su equipo nacional de rugby recorriera el apartheid de Sudáfrica. En 1978, Nigeria decidió boicotear los Juegos de la Commonwealth en Edmonton por las mismas razones. Davis, directamente afectado por los boicots, tuvo la suerte de conocer al Ministro de Cultura y Deportes de Tanzania que lo contrató como entrenador nacional de atletismo para Tanzania en 1979.

Filbert Bayi era el atleta estrella de Tanzania en ese momento. En 1974 llegó a los titulares internacionales al ganar el título Commonwealth 1500m en tiempo récord mundial. Considerada una de las mejores carreras de 1500m de todos los tiempos, Bayi tomó la delantera desde el principio y la mantuvo hasta la línea de meta, ya que rompió el récord mundial con 3: 32.16 en lo que fue su quinta carrera en siete días. Un año después, Bayi rompió el récord mundial en la milla, marcando 3: 51.0 en Kingston, Jamaica.

Cuando Davis fue contratado por primera vez como entrenador en jefe de Tanzania, Bayi resultó herido y recibió tratamiento en Alemania. Cuando regresó, Bayi, quien era entrenable, disciplinado y entrenado duro, aceptó voluntariamente el sistema de entrenamiento de Davis.

Si Tanzania no hubiera boicoteado los Juegos Olímpicos de 1976, Bayi habría sido una medalla favorita en los 1500m. Cuando llegó el próximo año olímpico, Bayi decidió regresar a la carrera de obstáculos, un evento que no había disputado desde que salió de las eliminatorias de los Juegos Olímpicos de 1972 como un atleta U20.

Los primeros signos durante la temporada de 1980 fueron prometedores. Bayi ganó la carrera de obstáculos en la reunión de DN Galan en Estocolmo en 8: 17.98, que fue el momento líder mundial antes de los Juegos Olímpicos en Moscú.

Lleno de confianza y decidido a ganar una medalla para Tanzania, Bayi partió a un ritmo récord mundial en la final olímpica. Pasó 2000m en 5:20, dentro del mundo mejor para la carrera de obstáculos de 2000m en ese momento, y en un momento tenía una ventaja de 30 metros sobre el polaco Bronislaw Malinowski, el medallista de plata olímpico en 1976. Con la fatiga establecida, el liderazgo de Bayi se había reducido a solo cinco metros con una vuelta por recorrer. Malinowski lo atrapó inevitablemente, pero se mantuvo para terminar segundo en un récord nacional de 8: 12.48, ganando la primera medalla olímpica de Tanzania.

«Ron Davis es un héroe para mí debido a [mi] medalla de plata mientras me entrenaba», dijo Bayi en una entrevista de 2019 con SpeedEndurance.com. “Nunca lo olvidaré. Pasé por altibajos con él y todavía somos amigos «.

Décadas después, cuando se le encargó revivir el atletismo en su país, Bayi volvió a llamar a su amigo Davis. «Es la única persona que trajo medallas olímpicas a Tanzania».

Mayor participación olímpica

A principios de la década de 1980, cuando Atlanta estaba considerando participar en los Juegos Olímpicos de 1996, el copresidente del evento, el ex embajador de la ONU y alcalde de Atlanta, Andrew Young, contactó a Davis. La conexión se convirtió en Atlanta al albergar a 80 atletas de 11 países en un campamento de entrenamiento preolímpico antes de los Juegos Olímpicos de 1984. Davis fue responsable de 11 equipos, nueve de los cuales eran de África.

Años más tarde, Davis fue fundador y director del campo de entrenamiento preolímpico de LaGrange ‘Entreno en LaGrange’. Dio la bienvenida a más de 500 atletas de 45 países, muchos de África, antes de los Juegos Olímpicos de Atlanta de 1996.

 

Entrenamiento en el complejo deportivo Filbert Bayi en Tanzania (Ron Davis)Entrenamiento en el complejo deportivo Filbert Bayi en Tanzania (Ron Davis) © Copyright

 

«No tengo dudas en mi mente, ya que experimenté cabildeo para que Atlanta ganara los Juegos Olímpicos de 1996, que lo que hizo Atlanta en 1984 tuvo un impacto en la ciudad que ganó la candidatura», dice Davis. Históricamente, LaGrange es una antigua ciudad de fábrica de algodón donde muchos africanos habían sido esclavos. Lamentablemente, lo que podría haberse convertido en un legado olímpico después de que se detuvieron los Juegos.

En 1992, mientras Sudáfrica estaba en proceso de reincorporación al movimiento olímpico, la IAAF (ahora World Athletics) organizó reuniones sancionadas en Dakar y en Johannesburgo, oponiéndose a Sudáfrica y el resto de África. Davis fue nombrado entrenador del equipo africano y arregló que la delegación de atletismo visitante se reuniera con el candidato presidencial Nelson Mandela.

«Tan pronto como Mandela entró en la sala, su espíritu se hizo cargo de toda la reunión», recuerda Davis. En la conferencia de prensa, Mandela se disculpó con los atletas y los funcionarios deportivos de África por cómo el boicot deportivo de los principales eventos internacionales los había afectado debido a las políticas de apartheid en Sudáfrica. El evento marcó la reconciliación entre Sudáfrica, el continente africano y la comunidad deportiva internacional.

Proyecto 2020 y más allá

En 2018, Bayi invitó a Davis a volver a Tanzania y juntos diseñaron el programa ‘2020 y más allá’, cuyo objetivo principal es explorar, entrenar, nutrir y preparar atletas talentosos en un país cuya última medalla olímpica llegó hace 40 años.

«Siempre estaré agradecido con Filbert Bayi por traerme de vuelta a casa», dice Davis. «Siempre soñé con pasar el resto de mi vida en Tanzania».

Davis cree que el país tiene corredores talentosos, pero rara vez son descubiertos. Y cuando lo están, a menudo se “pierden en tránsito”. Centrado en los Juegos Olímpicos de París 2024, ha identificado algunas estrellas potenciales en Tanzania, incluidos los corredores de media distancia Regina Mpigachai y Gaudencia Maneno, los velocistas Benedicto Mathias y Matiko Nyamaraga y el pronto especialista de 800 metros Amos Charles.

El financiamiento para las escuelas y la fundación de Bayi sigue siendo un desafío, pero desean desesperadamente una vía de capacitación para todo clima para la escuela.

Legado duradero

Ahora con 79 años, Davis finalmente ha encontrado la paz en África y continúa su trabajo como desarrollador deportivo, tanto en la pista como fuera de ella.

Myles Schrag, un escritor que trabaja en las memorias de Davis y Bayi, describe a Davis como «extremadamente generoso, realizado y apasionado por la gente». A lo largo de su carrera deportiva, ha presionado para que los atletas obtengan una educación porque, «con educación, pueden regresar a casa algún día y contribuir al desarrollo nacional en sus países».

Davis ayudó recientemente a Regina Mpigachai, una de sus atletas, a prepararse para su examen TOEFL, porque ha sido testigo de primera mano de la importancia de transmitir el conocimiento a la generación más joven.

«Ellos (Bayi y otros atletas con los que trabajó anteriormente) han adoptado mi filosofía y están devolviendo al ofrecer educación gratuita a los jóvenes y potenciales estudiantes atletas en sus países para obtener becas deportivas en las universidades», dice Davis.

Mientras tanto, Bayi le dio a Davis el mejor regalo que un atleta puede darle a un entrenador: una medalla olímpica, un nuevo hogar y la oportunidad de transmitir la pasión del atletismo a la próxima generación de atletas tanzanos.

«Lo que va más allá de lo esperado», dice Davis, «es lo que hacemos por los demás sin pedir nada a cambio».

Alice Annibali para World Athletics

COMPARTIR