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La ceremonia del sorteo de la fase final del Mundial de Rusia 2018 quedó oficialmente abierta en el Kremlin, en Moscú, con la presencia del presidente ruso Vladimir Putin y el presidente de la FIFA, Gianni Infantino.

Argentina debuta el Sábado 16 de Junio de 2018 a las 10:00 hs. en Moscú en el estadio del Spartak vs Islandia.
El 2° partido es el Jueves 21 de Junio de 2018 a las 15:00 hs. en Novgorod vs Croacia.
El 3° partido es el Martes 26 de Junio de 2018 a las 15:00 hs. en San Petesburgo vs Nigeria.

   "Nuestro país espera con impaciencia el campeonato y tiene intención de que pueda desarrollarse con el más alto nivel", declaró Putin en esa apertura del acto.

Así quedaron los grupos

Grupo A

1. Rusia

2. Arabia Saudita

3. Egipto

4. Uruguay

Grupo B

1. Portugal

2. España

3. Marruecos

4. Irán

Grupo C

1. Francia

2. Australia

3. Perú

4. Dinamarca

Grupo D

1. Argentina

2. Islandia

3. Croacia

4. Nigeria

Grupo E 

1. Brasil

2. Suiza

3. Costa Rica

4. Serbia

Grupo F

1. Alemania

2. México

3. Suecia

4. Corea del Sur

Grupo G

1. Bélgica

2. Panamá

3. Túnez

4. Inglaterra

Grupo H

1. Polonia

2. Senegal

3. Colombia

4. Japón

El seleccionado argentino de fútbol, último subcampeón del mundo y cabeza de serie del Grupo D del Mundial Rusia 2018, debutará el sábado 16 de junio a las 10 ante Islandia, en Moscú, luego se medirá el jueves 21 a las 15 con Croacia, en Nizhni Novgorod, y cerrará su participación en la fase inicial el martes 26 a las 15 frente a Nigeria, en San Petersburgo, según lo determinó ayer el sorteo que se realizó en el Palacio del Kremlin.
Argentina, dirigido por el santafesino Jorge Sampaoli y con Lionel Messi como máximo referente futbolístico, comenzará su sueño mundialista ante Islandia, equipo que participará por primera vez en su historia en una Copa del Mundo, en el Spartak Stadium, con capacidad para 44 mil espectadores.
No existen enfrentamientos previos ante el seleccionado escandinavo, que se adjudicó el Grupo I de las Eliminatorias Europeas con 22 puntos, producto de siete triunfos, un empate y una derrota.
En contrapartida, Argentina sufrió hasta el final de las Eliminatorias Sudamericanas para sellar su clasificación a la máxima cita futbolística, que logró recién en la última fecha con la victoria sobre Ecuador por 3-1, en la altura de Quito.
Luego del debut ante Islandia, cuartofinalista en la Eurocopa Francia 2016, el equipo de Sampaoli se enfrentará con Croacia, en la previa el rival más complicado, en el Estadio Nizhni Novgorod, con capacidad para 45 mil espectadores.
Argentina le ganó a Croacia en el único enfrentamiento previo en mundiales: en la fase de grupos de Francia 1998 por 1-0, con un gol del defensor Mauricio Pineda.
El seleccionado croata, segundo en el grupo de Islandia con 20 puntos en las Eliminatorias Europeas, se clasificó para Rusia 2018 tras eliminar en el Repechaje a Grecia, a quien venció por 4-1, de visitante, e igualó 0-0, de local.
Finalmente, Argentina se enfrentará a Nigeria, un viejo conocido, en el Krestovsky Stadium, cancha donde juega el Zenit de los argentinos Emanuel Mammana, Leandro Paredes, Matías Kranevitter, Emiliano Rigoni y Sebastián Driussi y con capacidad para 69 mil espectadores.
Argentina le ganó las cuatro veces que enfrentó a Nigeria en Copas del Mundo: Estados Unidos 1994 (2-1); Corea-Japón 2002 (1-0), Sudáfrica 2010 (1-0) y Brasil 2014 (3-2).
Sin embargo, el equipo nigeriano es complicado, ya que llegó al Mundial luego de quedarse invicto con el Grupo B de las Eliminatorias Africanas con 14 puntos, con cuatro triunfos y dos empates. Y hace menos de un mes venció a Argentina por 4-2 en un amistoso jugado en la ciudad rusa de Krasnodar, tras estar 0-2.

El camino.
Más allá de la complejidad o no de los rivales, lo bueno es que el seleccionado argentino recorrerá distancias no tan largas en la fase de grupos, ya que de Moscú a Nizhni Novgorod y a San Petersburgo hay 479 y 712 kilómetros, respectivamente.
En caso de ganar el Grupo D, Argentina en los octavos de final se mediría el domingo 1 de julio a las 15 en el Estadio Nizhni Novgorod con el segundo del Grupo C, que lo integran Francia, a priori el más fuerte, Dinamarca, Australia y Perú, equipo dirigido por el argentino Ricardo Gareca.
Ahora, si el conjunto nacional queda segundo se enfrentaría el sábado 30 de junio a las 11 en el Estadio de Kazán con el primero de esa zona.
Argentina en cuartos de final -si finaliza primero en el Grupo D- jugaría el sábado 7 de julio a las 11 en el Estadio Fisht, de Sochi, contra el primero del B (España o Portugal) o el segundo del A (Rusia o Uruguay).
Ahora si el equipo de Sampaoli avanza a esa instancia como segundo del D se enfrentaría el viernes 6 de julio a las 11 en el Estadio de Nizhni Nóvgorod con el primero del A o el segundo del B.
Si Argentina termina primero en el D podría jugar con Alemania en las semifinales (el miércoles 11 de julio a las 15 en Moscú) y contra Brasil en la final (el domingo 15 de julio a las 12 en Moscú).

¿Qué es Islandia?
Islandia, un país de apenas 331.000 habitantes, jugará el primer Mundial de fútbol de su historia en Rusia 2018 y será el primer rival de la Selección argentina.
Los islandeses, cuya principal figura es Gylfi Sigurdsson (Everton) pero que no tienen profesionales en la totalidad de su plantel, lograron clasificarse al Mundial en la última fecha de las Eliminatorias, luego de vencer 2-0 a Kosovo.
Islandia tiene un tercio de pobladores que, por caso, La Matanza. Y más volcanes (126 montañas con actividad volcánica) que jugadores profesionales (apenas 120). Los “Vikingos” ocupan hoy el lugar número 22 del ranking mundial y su técnico, Heimir Hallgrimsson, es odontólogo.
La isla, bien al norte de Europa, tuvo como goleador histórico a Eidur Gudjohnsen, quien llegó a ser compañero de Lionel Messi en Barcelona, aunque se retiró después de la Eurocopa 2016.

Figuras croatas.
Croacia, con figuras tales como Mario Mandzukiæ (Juventus) y Luka Modric (Real Madrid), será el segundo rival argentino. Ocupa el puesto 17 del ranking FIFA y otros futbolistas destacados son Ivan Rakitic (Barcelona) e Ivan Perisic (Inter).
El entrenador es Zlatko Dalic y asumió el 7 de octubre de este año en reemplazo de Ante Cacic, quien realizó una campaña discreta que puso en peligro la clasificación.

Nigeria, siempre fuerte.
El tercer escollo argentino será Nigeria, un viejo conocido al que enfrentó hace dos semanas en un amistoso (derrota 4-2) y contra el que jugó en otros cuatro mundiales, todos con victorias nacionales.
La principal fortaleza de las “Súper Aguilas” pasa por la velocidad de sus futbolistas y el aprovechamiento de los espacios defensivos de sus rivales. Su principal figura es John Obi Mikel (30 años), con pasado en Chelsea de Inglaterra, acompañado por la joven promesa Kelechi Iheanacho (21), del Manchester City.